Рейтинг:  5 / 5

Star ActiveStar ActiveStar ActiveStar ActiveStar Active
 

 

15 апреля 1894 г. - 26 сентября 1937 г.


Бесси Смит была грубой, резкой и вспыльчивой женщиной. Она была, также, и величайшей из исполнительниц классического блюза 20-х годов 20 века. Бесси начала свою карьеру уличным музыкантом в Чаттануге. В 1912 году стала танцовщицей и певицей в передвижном шоу. Гвоздем программы в этом шоу были Па и Ма Рэйни.

У Бесси и Ма завязалась дружба. Ма Рэйни была наставницей Бесси и задействовала ее в своих шоу до 1915 года. Затем Бесси устроилась на работу в сеть увеселительных заведений T.O.B.A. и постепенно создала свою на Юге и вдоль Восточного побережья. В начале 20-х годов 20 века она стала самой популярной исполнительницей блюза в варьете.

В 1923 году, на студии Columbia вместе с пианистом Клэренсом Уильямсом, она впервые записала свои песни. Это были "Gulf Coast Blues" и "Down Hearted Blues". Пластинка разошлась тиражом более чем 750 тысяч копий в тот же год, затмив тем самым, успех другой исполнительницы блюза, своей однофамилицы Мейми Смит (Mamie Smith). В 20-х годах Смит записывалась с такими великими джазовыми музыкантами, как Флетчер Хендерсон (Fletcher Henderson), Джэймс П. Джонсон (James P. Johnson), Колеман Хокинс (Coleman Hawkins), Дон Рэдман (Don Redman) и Луи Армстронг. Ее исполнение "St. Louis Blues" с Армстронгом большинством критиков считается лучшей записью 20-х годов.

Бесси Смит была одной из величайших Афро-Американских звезд 20-х годов, пользовавшейся популярностью и у белых и у черных слушателей. Но в 1931 году классический блюз вышел из моды, а великая депрессия, радио и звуковое кино нанесли удар по звукозаписывающим компаниям и Columbia вычеркнула ее из своих списков. В 1933 году она сделала последнюю запись на Okeh под руководством Джона Хаммонда (John Hammond). Эта сессия была выпущена под названием "Бесси Смит под аккомпанемент Бака и его оркестра" (Bessie Smith accompanied by Buck and his Band).

Несмотря на отсутствие работы в звукозаписывающих компаниях, Бесси Смит продолжала пользоваться популярностью на юге и собирала толпы народа, невзирая на то, что деньги ей были не так необходимы как в 20-х годах. Бэсси называла себя свинговым музыкантом.

Ее жизнь трагически оборвалась в 1937 году в автомобильной аварии. Она ехала со своим любовником Ричардом Морганом (дядей Лайонела Хэмптона) в Миссисипи. Ее автомобиль врезался сзади в медленно движущийся трейлер и перевернулся. У Смит была сломана левая рука и ребра. Она умерла от потери крови по дороге в больницу. Публикация Джона Хаммонда в журнале " Downbeat" произвела большой шум. В ней сообщалось, что Бесси Смит истекла кровью из-за того, что ее сначала привезли в больницу для белых, но там ее не приняли. Это не достоверный факт, но такая версия произошедшего жива по сей день.

Работала с Армстронгом:
14 января 1925 года
26-27 мая 1925 года