bjohnsonБилл Джонсон был легендарным джазменом, который в составе команды и как её лидер, впервые вынес стиль Новоорлеанского джаза за пределы города. В 1909 году Джонсон был фронтменом собственной группы в Калифорнии. В 1912 году, призвав на свою сторону Фредди Кеппарда и выписав ещё несколько музыкантов из Нового Орлеана, он организовал группу Original Creole Orchestra и колесил с ней по стране вплоть до 1918 года, выступая на площадках концертной сети Orpheum. Группа стала очень популярной, и, без сомнения, именно тогда публика американского севера впервые познакомилась с южным джазом, навсегда полюбив его. Джонсон фактически был первым банд-лидером, покорившим легендарный чикагский джаз-холл Royal Garden. В тот период название группы изменилось, поскольку фронтменом был нанят Кинг Оливер (настоящее имя — Джозеф Оливер). Коллектив Original Creole Orchestra стал называться King Olivers Creole Jazz Band, и Билл Джонсон продолжал играть в ней на басу, пока группа не распалась в 1923 году.

После этого мистер Джонсон возглавил свою новую группу, которую поднимал и развивал в Чикаго в течение многих лет, параллельно играя в многочисленных проектах Джонни Додса. Маэстро жил и работал в Чикаго до самых 50-х годов, пока не оставил музыку и не переехал в Мексику. Сестра Билла Джонсона - Анита Джонсон Гонзалез, имела запутанную историю с великим Джелли Ролл Мортоном, с которым они долгие годы были любовниками и бизнес-партнёрами. Мортон неоднократно заявлял, что был женат на мисс Джонсон, однако биографы не нашли ни одного бумажного подтверждения этим словам.