ukuleleУкулеле является традиционным гавайским инструментом, который внешне похож на акустическую гитару, только меньшего  размера.  Само название этого  струнного щипкового музыкального инструмента переводится с гавайского языка как «прыгающая блоха». Инструмент получил такое название во многом благодаря особой технике игры – когда пальцы двигаются по ладам, это напоминает прыжки блохи.

Несмотря на игрушечный вид этого инструмента, не стоит относится к нему снисходительно. Укулеле занял достойное место в королевском оркестре благодаря тому, что его популяризовал Дэвид Кулакау. Гавайская гитара неоднократно доказывала  свою состоятельность своей многогранной и вариативной игрой.

Невысокая стоимость и компактные размеры укулеле сделали свое дело, этот инструмент стал пользоваться большой популярностью  у гитаристов, которые были вынуждены постоянно переезжать с места на место. Инструмент характеризуется простыми и понятными аппликатурами, позволяющими относительно быстро освоиться с игрой на инструменте даже тем, кто далек от музыки. Тон звучания укулеле теплый, но даже несмотря на его «не богатость», этнический тон  привлекает многочисленных музыкантов, которые хотят привнести в музыкальные композиции что-то новое и попытаться поэкспериментировать.

Рождение укулеле как музыкального инструмента произошло в конце девятнадцатого столетия, первыми этот инструмент придумали и освоили аборигены острова Мадейра. Позднее после того  на Международной выставке в Сан-Франциско выступили гастролеры с Гавайев, об укулеле узнали во всем мире.

Однако столь скорая популярность сменилась  затишьем, люди стали слушать рок-музыку, кантри, однако скоро к фольклорной музыке снова стал расти интерес и девяностые годы подарили инструменту вторую жизнь.

Материалом для изготовления укулеле служит древесина, однако сегодня изготавливаются и более бюджетные модели из пластика.  Инструмент изготавливают из палисандра, ореха, ясеня, ели и других пород дерева. Дорогие модели укулеле изготавливаются из массива древесины, более дешевые варианты могут быть изготовлены из ламинированной доски.